Un nuevo material permite el diagnóstico rápido de infecciones producidas por Candida albicans

Investigadores de la Universitat Politècnica de València, en colaboración con el Hospital Universitari i Politècnic La Fe, la Universitat Rovira i Virgili y el CIBER-BBN, han desarrollado un nuevo material que permite detectar de forma rápida y con una alta sensibilidad infecciones causadas por Candida albicans, un tipo de hongo que puede encontrarse en diferentes fluidos biológicos, provocando infecciones oportunistas como la candidemia o la candidiasis invasora.

Según explica el Dr. Javier Pemán, jefe de sección y responsable de la Unidad de Micología del Servicio de Microbiología del Hospital Universitari i Politècnic La Fe, son infecciones difíciles de identificar tempranamente, muy frecuentes en la mayoría de las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) y representan un importante reto en pacientes críticos.

Actualmente, estas infecciones se diagnostican mediante cultivo del líquido biológico a estudiar y posterior identificación de levadura aislada mediante diferentes técnicas microbiológicas cuyos resultados pueden tardar entre 3 y 4 días. Mientras, con este nuevo material y método ¿patentados por la UPV y la Universitat Rovira i Virgili- el tiempo de diagnóstico se reduce a tan solo 30 minutos.

¿Las pruebas se pueden llevar a cabo de manera rápida y prácticamente en la misma consulta en la que se toma la muestra del paciente, reduciendo notablemente el equipamiento necesario para detectar la presencia de Candida albicans. Nuestro trabajo facilita el diagnóstico y toma de decisiones médicas, mediante el empleo de una potente y rápida herramienta de detección de la infección¿, destaca Ramón Martínez Máñez, director del Instituto IDM en la UPV y director científico del CIBER-BBN.

Films nanoporosos con puertas moleculares

El sistema desarrollado por los investigadores de la Universitat Rovira i Virgili y del Instituto Interuniversitario de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico (IDM) se basa en films de alúmina nanoporosa que incorporan ¿puertas moleculares¿ basadas en oligonucleótidos.

¿Están constituidas por un soporte inorgánico de alúmina nanoporosa que se carga con un colorante y por hebras simples de ADN. Estas hebras van ancladas a la superficie del soporte y actúan como ¿puertas moleculares¿ que inhiben la liberación del indicador¿, explica Ramón Martínez Máñez, director del Instituto IDM en la UPV.

Además, según el profesor Lluis Marsal, de la Universitat Rovira i Virgili, ¿podemos ajustar de forma muy precisa el diámetro del poro y el grosor de la capa de alúmina nanoporosa para adecuarla al tamaño de la puerta molecular y optimizar la sensibilidad de la detección, simplificando así la metodología del experimento¿.

Sobre cómo detecta la infección, el profesor Martínez Máñez, explica que las hebras simples de ADN se seleccionan teniendo en cuenta una secuencia específica de Candida albicans.

¿Cuando se advierte la presencia del ADN de este hongo, éste interactúa con la puerta molecular, se abren los poros y es entonces cuando se produce la liberación del colorante que se encuentra dentro del soporte nanoporoso, detectando así la infección¿, añade la Dra. Elena Aznar, investigadora del Instituto de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico y del CIBER-BBN.

El material diagnóstico se encuentra ahora en fase de validación clínica, gracias a la financiación conseguida mediante el proyecto CANDI-GATE concedido por la Universitat Politècnica de Valencia y el Instituto de Investigación Sanitaria La Fe y liderado por las Dras. M. Angeles Tormo y Elena Aznar y mediante el proyecto de valorización CANDI-EYE concedido por el CIBER-BBN y liderado por la Dra. Elena Aznar.

¿Este trabajo, al poder detectar tan rápidamente la patología, supone un paso muy importante en el diagnóstico de pacientes con candidiasis; concluye la Dra. M. Ángeles Tormo del IIS La Fe.