Realidad virtual al servicio de la rehabilitación motora de esclerosis múltiple

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El sistema, denominado Removiem, ha sido desarrollado por investigadores del instituto ai2 de la Universitat Politècnica de València y está siendo validado con la colaboración de la Asociación de Esclerosis Múltiple de Castellón.

Se basa en el uso de escenarios virtuales donde los pacientes pueden desarrollar sus ejercicios de rehabilitación.

Su desarrollo se enmarca dentro de la Cátedra Telefónica-Tecnologías para la Innovación Social y Ambiental en la UPV.

Investigadores del Instituto ai2 de la Universitat Politècnica de València han diseñado un sistema de realidad virtual de bajo coste para la rehabilitación motora de pacientes con esclerosis múltiple. Denominado Removiem, el sistema se basa en el uso de tecnologías empleadas en el ámbito de los videojuegos y está siendo validado estas semanas con la colaboración de la Asociación de Esclerosis Múltiple de Castellón. Su desarrollo ha sido impulsado por la Cátedra Telefónica-Tecnologías para la Innovación Social y Ambiental en la UPV.

La esclerosis múltiple afecta en España a cerca de 46.000 personas. Se trata de una enfermedad crónica del sistema nervioso central que provoca trastornos sensitivos, falta de equilibrio, debilidad de movimientos y, en los casos más graves, una parálisis de los miembros corporales.

Los investigadores de la UPV han aprovechado el potencial de las nuevas tecnologías, entre ellas la tecnología KINECT empleada en los videojuegos, para desarrollar escenarios virtuales donde los pacientes afectados por esta patología puedan desarrollar sus ejercicios de rehabilitación en un entorno lúdico que refuerza su motivación.

¿Los enfermos de esclerosis múltiple tienen mermadas sus facultades motoras, y estos escenarios permiten que los pacientes se integren en ese escenario virtual y puedan hacer sus ejercicios de forma más cómoda y sus terapias¿, explica Hermenegildo Gil, investigador del Instituto ai2, que participa en el proyecto junto a los también investigadores José Antonio Lozano, José Antonio Gil y Vicente Almarcha, ingeniero de Telecomunicaciones por la UPV.

¿Estos pacientes luchan contra una enfermedad. Si tú les planteas un escenario que es un juego, se olvidan de esta lucha o de que no pueden hacer ciertas cosas y se centran en que han alcanzado esa pelota, o en que ayer hacían menos aciertos que hoy. Este sistema supone otro tipo de motivación y de enfocar lo que es la rehabilitación¿, apunta Almarcha.

Asimismo, Removiem ofrece la posibilidad de realizar los ejercicios de rehabilitación desde casa y de forma lúdica. Asimismo, el terapeuta puede controlar y supervisar el proceso de evolución del paciente sin necesidad de estar siempre presente. Además, el sistema le permite parametrizar los juegos (duración del ejercicio, posición en la que aparecerán los objetos con los que hay que interaccionar, y tiempo que durará su aparición, etc.), siendo igualmente posible que dichos parámetros adapten automáticamente su dificultad a la capacidad de cada paciente.