TRATAMIENTO DE AFINO MEDIANTE TÉCNICAS ELECTROQUÍMICAS PARA LA ELIMINACIÓN DE METALES PESADOS EN LA INDUSTRIA METAL-MECÁNICA

Autores UPV
Año
CONGRESO TRATAMIENTO DE AFINO MEDIANTE TÉCNICAS ELECTROQUÍMICAS PARA LA ELIMINACIÓN DE METALES PESADOS EN LA INDUSTRIA METAL-MECÁNICA

Abstract

Los procesos productivos del sector de tratamiento de superficies presentan un elevado consumo de agua debido al sistema de enjuagues que necesitan para el correcto tratamiento superficial de las piezas. Este consumo de agua provoca finalmente vertidos que contienen metales pesados, siendo depurados mediante la utilización de sistemas de tratamiento físico-químicos: neutralización, precipitación, decantación y filtración. Debido a los límites de vertido, cada vez más restrictivos, y en muchas ocasiones a fallos en el proceso de depuración, se producen habitualmente fugas de metales pesados que conllevan un impacto medioambiental y un riesgo para la empresa. Esta problemática es la que se aborda en el presenta proyecto. Las resinas selectivas es la tecnología habitualmente empleada como filtro de seguridad ante fugas metálicas, sin embargo su utilización conlleva inconvenientes como la generación de efluentes concentrados y el consumo de reactivos químicos. El presente trabajo plantea como alternativa la electrodeposición catódica. Se trata de una tecnología sencilla, sin consumo de reactivos químicos, y que en vez de generar efluentes concentrados como rechazo produce un residuo metálico de naturaleza no peligrosa. Esta tecnología se ha aplicado en el proyecto a aguas industriales depuradas de la industria de tratamiento de superficies, estudiando el comportamiento de los metales Cu, Ni y Zn. El desarrollo experimental se ha realizado en tres niveles de estudio, laboratorio, pre-industrial e industrial. El primer nivel se realizó utilizando un reactor electroquímico de fieltro de carbón activado de 1 litro de capacidad. Los resultados obtenidos permitieron determinar las condiciones de operación óptimas, principalmente densidad de corriente, velocidad de electrodeposición y pH. A nivel pre-industrial se realizaron pruebas con un equipo de electrolisis de celda abierta, de similares características a los equipos industriales, utilizando volúmenes de trabajo de 10 litros, cátodos de musgo recubiertos de cobre y ánodos DSA de rejilla, teniendo como objetivo el chequeo de las condiciones obtenidas a escala de laboratorio. Por último se realizaron pruebas industriales ¿in situ¿ en una empresa del sector, trabajando con lotes de 100 litros. El número total de lotes fueron siete. Tras la evaluación de los resultados se llega a la conclusión de que la electrolisis es una tecnología viable para el tratamiento de afino en la fuga de metales pesados ya que para todos los metales estudiados se alcanzó una disminución de las concentraciones hasta valores inferiores a 0,4 ppm, siendo habituales valores de 0,2 ppm, con porcentajes de reducción de la contaminación superior al 80 % en el caso del cobre y entre un 30-70 % en el caso del níquel, dependiendo de la concentración de partida. Estos valores son inferiores a los más restrictivos límites de vertido fijados por los organismos reguladores de vertido, situando a la electrólisis como tecnología alternativa al tratamiento de fugas de metales pesados.