Simulación del hábitat físico, modelo de idoneidad del hábitat y análisis espacial del hábitat en ríos

Una de las líneas de trabajo del Instituto de Investigación para la Gestión Integrada de Zonas Costeras de la UPV se centra en el análisis del hábitat de los ríos.

Desde sus laboratorios llevan a cabo estudios de caudales ecológicos, de impacto ambiental de obras, etc. Para ello, aplican técnicas de simulación del hábitat físico, modelos de idoneidad y análisis espacial, unas técnicas que permiten hacer estudios con una base científica contrastada para predecir cambios futuros en el hábitat.

Los investigadores trabajan con modelos hidráulicos para evaluar el hábitat físico en ríos, y análisis espacial del hábitat en ríos (usualmente para peces e invertebrados, o vegetación de riberas); para ello realiza estudios de selección o preferencias de hábitat de especies acuáticas; estas técnicas son las más aplicada para estudios del Régimen Ecológico de Caudales o Caudales Ecológicos. Por lo tanto son aplicables al análisis y diseño de alternativas en proyectos de restauración fluvial.

Las técnicas aportan además una información concreta sobre la situación, configuración e idoneidad de los hábitats en una masa de agua, pues los modelos se realizan a partir de la toma de datos real en campo.

Los investigadores de la UPV llevan a cabo también estudios específicos que aportan conocimientos ecológicos sobre las especies acuáticas (idoneidad o preferencias de hábitat) lo que aporta una base científica a la toma de decisiones

Aplicaciones

  • Estas tecnicas son empleadas para evaluar el hábitat en estudios de caudales ecológicos, o régimen ecológico de caudales, en estudios de impacto ambiental de obras o actuaciones que implican regulación del agua o cambios en derechos de aguas que afectan a un cauce de río o arroyo natural. Por lo tanto son aplicables al análisis y diseño de alternativas en proyectos de restauración fluvial.//These techniques are applied to make habitat assessment in environmental flow studies, and environmental impact studies of projects or measures involving changes of water rights or water allocation in rivers or streams. Thus, they are applicable to the design and analysis of alternatives in projects of river rehabilitation or restoration.

Ventajas técnicas

  • Principalmente, estas técnicas aportan una información concreta, explícita en el espacio, sobre la situación, configuración e idoneidad de los hábitats en una masa de agua, pues los modelos se realizan a partir de la toma de datos real en campo. Se estudia la ecología concreta de las especies presentes. Otra ventaja es la capacidad de explicar las realidades a los participantes en el proyecto, negociadores y gestores, con mucha claridad y menor nivel de abstracción, lo que permite interaccionar de modo más sencillo con los implicados y también proponer medidas de mejora, evaluar alternativas o diseñar actuaciones de mejora en proyectos de restauración y rehabilitación fluvial.//These techniques provide the users with specific information, explicit in space, about the situation and configuration of the aquatic habitats and their suitability, because the models are constructed and calibrated upon real field data. The ecological characteristics and habitat preferences of the aquatic species are studied in the place. Another advantage is that the resulting information is very useful to explain the characteristics of habitats to the participants in a project, stakeholders and managers, with clarity and low level of intellectual abstraction, which allows a better interaction within a group of people of different backgrounds, and to propose measures for enhancement, to evaluate alternatives or to design actions in projects of river rehabilitation and restoration.

Beneficios que aporta

  • Estas técnicas permiten hacer estudios con una base científica contrastada para predecir cambios futuros en el hábitat, a partir de cambios o alteraciones del régimen hidrológico o sedimentario de un río, y permiten además el estudio de caudales ecológicos con base científica, frente a otros métodos de caudales ecológicos que no trabajan con datos morfológicos, biológicos o hidráulicos de tramos de río concretos. Además se realizan estudios específicos que aportan conocimientos ecológicos sobre las especies acuáticas (idoneidad o preferencias de hábitat) lo que aporta una base científica a la toma de decisiones. //These techniques allow the researchers and practitioner to make studies on a strong scientific basis to predict future changes on aquatic habitats, after changes in the hydrological or sedimentological characteristics of the stream or river; and to make studies on environmental flows with a robust scientific basis, in comparison with other methods which do not consider specific characteristics regarding the morphological, biological or hydraulic conditions in a piece of river. We study the habitat suitability, or habitat preferences of aquatic species, this provides an important ecological information which is a robust support for the studies and decision making.

Experiencia relevante

  • En los últimos 8 años se han realizado aproximadamente 10 proyectos de transferencia dedicados específicamente a este tema, en las demarcaciones hidrográficas del Júcar, Ebro, Cuencas internas de Cataluña, y Tajo, así como en Portugal. En los últimos 7 años, hemos participado en 8 proyectos de investigación sobre el tema, algunos europeos (HolRiverMED, RIPFLOW) e internacionales (en Chile).