Estudios de caudales ecológicos y régimen ecológico de caudales en ríos y llanuras de inundación // Environmental flow studies and environmental flow regimes in rivers and floodplains

Los estudios de caudales ecológicos, o del régimen ecológico de caudales, son necesarios para mantener los ecosistemas acuáticos en un estado saludable, así como conservar su biodiversidad y los modos de vida de las poblaciones ribereñas y los servicios ambientales, cuando se producen regulaciones de caudal, construcciones de presas, canales, etc.

Para realizar estos trabajos, es necesario estudiar los caudales mínimos, caudales altos en explotación regular, caudales punta y crecidas de mantenimiento morfológico, y tasas de cambio del caudal (por ejemplo bajo centrales hidroeléctricas).

El Instituto de Investigación para la Gestión Integrada de Zonas Costeras cuenta con una amplia experiencia en este campo. Su desarrollo puede aportar mejoras muy relevantes en el estado ecológico de masas de agua, mejoras de la cantidad de pesca (en ríos y estuarios), conservación de especies en peligro, o mejoras relacionadas con servicios ambientales, como la capacidad de autodepuración natural del río, y su capacidad de recarga de acuíferos y de amortiguación de las avenidas

Aplicaciones

  • Se aplican en estudios de impacto ambiental de obras que afecten a cauces de diversos tipos, sean de flujo permanente, temporal o efímero. Se aplican también para mejorar la gestión del agua con objetivos de conservación, mejora dle estado ecológico de las masas de agua o para la restauración y rehabilitación de ríos y llanuras de inundación.

Ventajas técnicas

  • Estos estudios pueden combinar métodos hidrológicos, ecológicos, hidráulicos y simulación del hábitat, así como análisis socio-económico; la diversidad de métodos y técnicas permite adaptarse a cada situación, limitaciones y presupuesto, esto es una gran ventaja

Beneficios que aporta

  • Su aplicación puede suponer mejoras muy relevantes en el estado ecológico de masas de agua, mejoras de la cantidad de pesca (en ríos y estuarios), conservación de especies en peligro, o mejoras relacionadas con servicios ambientales, como la capacidad de autodepuración natural del río, y su capacidad de recarga de acuíferos y de amortiguación de las avenidas.

Experiencia relevante

  • En los últimos 8 años se han realizado aproximadamente 10 proyectos de transferencia dedicados específicamente a este tema, en las demarcaciones hidrográficas del Júcar, Ebro, Cuencas internas de Cataluña, y Tajo, así como en Portugal. En los últimos 7 años, hemos participado en 8 proyectos de investigación sobre el tema, algunos europeos (HolRiverMED, RIPFLOW) e internacionales (en Chile).